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“基因剪刀”首次在动物体内清除艾滋病病毒

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《分子医疗》
“基因剪刀”首次在动物体内清除艾滋病病毒

通过基因编辑技术来消除艾滋病毒感染,一直是科学家们致力研究的方向。研究人员发现,一旦艾滋病病毒藏身到记忆T细胞中,它的命运就与记忆T细胞休戚相关,病毒增殖也完全依赖于细胞的分裂。因此,摧毁记忆T细胞,也就可以摧毁“躲藏”起来的艾滋病病毒。

虽然抗逆转录病毒疗法可杀灭啮齿动物体内大部分艾滋病病毒,使艾滋病病毒再无复制的可能性,但这并不能消除病毒已经被整合到基因中的拷贝,所以任何时候病人不服用药物,病毒都会反弹。于是研究者提出了结合化学疗法和抗逆转录病毒疗法来治疗艾滋病的方法:通过编辑活体小白鼠的艾滋病基因,从而让艾滋病基因在小白鼠体内彻底消失。

《柳叶刀》
他汀肌痛是“反安慰剂效应”


心脏病发及中风高风险病人会不时服用他汀类药物(该药物有助降低胆固醇水平),英国人服用这类药物每年可预防80000起心脏病和中风发作。但由于一些服用这类药物的患者称他们出现了肌肉酸痛、虚弱无力等症状,因此在2013年就有将近200万的患者停止服用降低胆固醇的他汀类药物。

这一现象引起了英国帝国理工大学研究人员的注意,他们通过临床分析发现,肌肉酸痛等副作用很可能是一种“反安慰剂效应”——导致肌肉疼痛和无力的更可能是对伤害的预期而不是药物本身。当患者不知道他们服用的是他汀类治疗药物时,很少报告称他们有肌肉酸痛等不良反应。实际上,对于患者而言,最成熟且明智的做法是遵循医嘱,而不是放弃预防和治疗中风的机会。

《科学》
噪声威胁保护区野生动物

尽管荒野地区所接触到的噪声污染最少,但那些通常被认为只在城市里出现的噪声污染正在侵入更为偏远的地方。人类越来越频繁地制造的噪声污染,已经使美国超过半数的保护区的噪声值翻了一番。出于对噪声污染的关注,来自美国国家公园管理局和科林斯堡科罗拉多州立大学的研究人员在遍及全美的492个不同程度的保护区内记录了噪声水平。他们发现,63%的保护区中的背景噪声超过标准3分贝,有21%的保护区的背景噪声甚至超过了10分贝。

在自然保护区中,这样的噪声水平能够干扰动物寻找配偶,甚至连植物生长也会因噪声污染而受到影响。那些能播散植物种子的食草动物或啮齿动物会因声音干扰而改变行为或所处的位置,这些改变会对生态系统产生级联效应。

《自然·医学》
大麻成分让衰老大脑更年轻

在一些文化中,吸食大麻是部落的长辈们传袭至今的习俗。对于青年人来说,吸食少量的大麻会对他们的记忆力和注意力产生不良影响。但来自德国的研究团队发现,大麻中的低剂量活性成分THC可能对老年人产生相反的影响。研究人员分别选取了2个月、12个月和18个月大小的小鼠,对它们进行分组对照试验。根据在小鼠身上的测试结果显示,THC能逆转大脑老化,恢复大脑的学习和记忆能力。进一步研究表明,THC促进了大脑中海马体细胞的活跃程度。值得注意的是,THC对年轻小鼠并没有积极的影响,甚至会让小鼠在执行一些任务时的能力明显下降。即使少量的大麻对年老的小鼠有益处,但在人体内的使用剂量和使用方式还需进一步评估。

《基因与发育》
癌症研究者发现头发健康基因
 

白发和秃头是人体不可避免的老化现象,甚至有人说想要治愈白发只有一种方法——就是上断头台。然而,美国得克萨斯州癌症研究人员在研究肿瘤形成的过程中,却意外发现了促进头发生长的细胞,并分析了头发变白的基因活动。

他们利用小鼠做实验发现,在头发前体细胞中删除一种SCF基因后,小鼠的毛发变白了。此外,当他们删除那些表达KROX20基因的细胞时,小鼠成了光头。KROX20原本被认为与神经的发育过程相关,研究者在研究特殊的神经肿瘤时,发现了它和头发生长与健康相关的新功能。

未来,研究人员将研究KROX20和SCF基因是否会随着年龄变化而发生变化。尽管这项研究只在小鼠这个单一的模型上完成,但研究结果很可能会影响未来人们对于白发和脱发的治疗方式。

《细胞·新陈代谢》
“运动药”有望代替锻炼
 

长时间的训练可能不再是运动员建立耐力的唯一方式,一种新的药物能够激发肌肉释放更多有效的能量。有研究者在给小白鼠注射了这种运动药物后发现,不用任何额外的训练,小白鼠可以在跑步机上跑比平时多70%的时间。

当我们运动时,肌肉燃烧脂肪和葡萄糖。葡萄糖是大脑唯一的能量来源,所以运动时血糖会降低。身体只能储存有限的葡萄糖,但新发现的药物能激活一种叫PPARδ的蛋白质,它激活耐力的分子途径,使肌肉更倾向于燃烧脂肪来获得能量。研究人员认为,这种模仿耐力效果的药物,可以帮助运动员和那些由于健康问题不能运动的人克服一些困难。

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