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木星或具有强大磁场和风暴

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美国
木星或具有强大磁场和风暴

美国航空航天局(NASA)“朱诺”号探测器最新拍摄的木星照片显示,木星的内部构造与之前的预期存在很大差异。木星的星周物质包层并不统一,这说明木星内部可能不像地球一样坚实,而是存在模糊且混合的“金属氢”层。最新数据显示,木星的磁场可能达到8~9高斯,大于之前的预期。一些迹象表明,木星磁场的发生机制接近木星的表面。而这个不规律的磁场,也正是暗示着木星内部存在金属氢层的信号。

照片还显示,木星的大气层中存在一些大型旋转风暴。气旋的大小可以与地球相媲美,它们的主要成分是浓缩氨。木星赤道以南的条带中,也发现了奇怪的白色椭圆形。研究人员通过红外辐射读数分析,这些椭圆可能是含有氨和肼的云团。“朱诺”号在随后的任务中会再次近距离掠过木星,届时它将带来更多新数据。

法国
第一届“纳米赛车”完赛
 

法国图卢兹市,一场“速度与激情”之战落下了帷幕。不过,这场比赛要用显微镜才能看得见。由日本、法国、德国、瑞士、奥地利和美国研究人员设计的6辆单分子赛车参加了这次比赛。

研究人员使用由扫描隧道显微镜尖端发出的电击推动分子赛车,在银质和金质赛道上前进。在8个多小时的比赛时间内,奥地利-美国队的赛车以35纳米/时的速度沿150纳米长的赛道走了一个来回,瑞士队也完成了100纳米的赛程,可惜另外4支“车队”几乎纹丝未动。此次比赛的目的是推动分子机器操作方面的研究(2016年,这一领域的相关研究荣获诺贝尔化学奖)。

美国
新式小提琴的声音更优美

意大利“斯特拉迪瓦里”小提琴享有盛誉,某些传世品售价甚至已经攀升至百万美元以上。好奇的科学家对它们的发声优势进行了评估。他们请来一些听众对3架老式小提琴和3架新式小提琴的乐声进行比较。所有的小提琴都隐藏在屏风后面,由蒙着眼睛、同样不知道提琴新旧的乐手独奏,有时则与乐团合奏。实验结果显示,无论普通听众还是专业音乐鉴赏家,都更喜欢新式小提琴奏出的音乐。早在2014年,对10名专业小提琴手进行的一项测试也发现,当音乐家不知道小提琴的新旧时,他们会更喜欢新小提琴。

美国
导电喷漆可将任何表面变成触屏

触摸屏智能手机和平板电脑深受大家的喜爱。其实,智能手机的触摸屏显示器带有少量的电荷,当手指触碰显示器时,就会传导走一部分电荷。通过检测屏幕上电荷损失的位置,智能手机就能找到手指触摸的位置。为了使人们更好地感受触摸屏带来的交互体验,美国卡内基梅隆大学的研究团队研制了一种导电喷漆。任何物体的表面喷涂上这种喷漆之后,都可以变成“触摸屏”。

科学家们采用了类似手机触屏的技术“Electrick”,用导电喷漆或导电薄膜覆盖在吉他或各种教学模型的表面,然后在喷漆边缘设置一系列电极,检测手指触摸时的电荷变化,将产生的电流导通至地面。这种将导电喷漆转化成“触摸屏”的技术精度可达到1厘米,它能够将巨大而不平坦的表面改造成“触摸屏”,为实现家居电器的智能互动铺平了道路。

英国
能“看见”的机械仿生手

英国纽卡斯尔大学研究人员开发出了一种机械仿生手,它能够“看到”物体,并迅速决定应该施加的抓握力大小。该仿生手上安装有相机,连接人造视觉系统,由计算机视觉算法评估物体的形状和大小,然后触发仿生手做出正确的动作来抓取物体。有部分手部截肢者已经试用了这种新技术——在80%的实验时间内,他们不需自己刺激手臂肌肉就能调整抓握动作。

利用计算机视觉,这款仿生手可以在几毫秒内作出反应。它可以用4种不同的方式捡起杯子、拿起电视遥控器,或者用拇指和另外2根手指抓起物体。研究人员表示,人造假肢诞生100年以来,这是第一款无需思考就可进行反应的仿生手。与传统假肢不同,它不需参考所连接的健康肢体的动作,因而显著提高了反应速度。

南非
“纳勒迪人”曾与智人祖先共存

2013年,科学家在南非的洞穴里发现了纳勒迪人(Homo naledi)的骨骼。它们在某些方面的特征仍然较为原始——脑容量较小,手指弯曲适于爬行,但手腕和腿部结构与早期的人类祖先相似;它们也能直立行走,双手或许也有制造工具的能力。经研究人员最新测定,纳勒迪人的生活时期可能在33.5万~23.6万年前,这一数字仅是此前专家估算的1/10。因此,纳勒迪人可能曾与早期智人共同存在过一个时期。如果年代测定准确,那么人类的演化历史可能会略有不同——人类祖先或许会从纳勒迪人制造的工具中受益。

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