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海洋含氧量减少2%

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《自然》

海洋含氧量减少2%

在过去的半个世纪里,世界海洋中的氧气含量已经减少了2%。虽然目前认为大气中氧的轻微减少是非关键性的,但海洋中的氧气损失可能会造成深远的影响。德国研究人员警告,这一趋势可能对依靠氧气生存的海洋生物产生重大影响:较暖的水在捕集气体(如氧气)方面的效率较低,从而可能使氧气逃逸到大气中。自1960年以来,“无氧水域”的面积已经增加了4倍。随着这种现象的持续,海洋的更多区域可能变得不适于生命生存。根据现有趋势,预计从现在到2100年,海洋氧气含量将进一步下降1%~7%。人类对全球水域造成的危害可能会造成连锁效应:将毒素引入食物链、对全球天气模式产生影响。研究人员将通过已经获取的大量数据,对海洋含氧量和温度的变化进行深入分析,从而更好地了解全球气候变化趋势。

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《公共图书馆·遗传学》

男性脱发是因为母亲

英国科学家发现了数百个与男性遗传性脱发密切相关的遗传因素。其中的许多相关基因来自于X染色体——这意味着男性在某种程度上是从母亲那里继承“秃顶性状”的。研究人员对英国基因银行中超过52000名男性参与者(年龄40~69岁)的基因组和健康数据进行了男性型脱发相关的全基因组关联研究,并确定了与该性状相关的287个遗传区域。基于研究中发现的特定基因,研究人员创建了特定的算法,通过基因预测一个人脱发的概率。虽然目前该算法对个体的预测仍然有些偏离,但相关预测结果仍可以帮助识别高脱发风险的群体。该研究也是迄今为止“男性脱发”领域涉及人数最大的遗传分析。该研究所鉴定出的许多毛发结构和发育相关基因可以为相关药物的开发提供新的可能靶标,进一步应用于男性脱发的预防与治疗。
 

 

《科学·转化医学》

“点头综合征”由盘尾丝虫引发

1990~2013年间,南苏丹和乌干达的上千名儿童突然患上一种神秘的重度癫痫症。当接触食物或者低温时,受影响的儿童会不受控制地点头,因此这种疾病也被称作点头综合征。这种癫痫经常会恶化,很多患病儿童将死于营养不良、意外事故或继发性感染。美国研究人员发现,经常在这些儿童体内发现的一种寄生虫——盘尾丝虫可能触发人体的免疫系统攻击自身的神经元。研究者采用一种改进的蛋白芯片,证明了点头综合征患者的血液会与4种来自人体的正常蛋白强烈地发生反应。在人体免疫系统遭遇盘尾丝虫感染之后,虫体蛋白与自身蛋白之间的相似性可能导致免疫系统错误地攻击自身神经元,甚至导致癫痫的发生。鉴于药物“伊维菌素”能够杀死盘尾丝虫,这项研究预示着一种简单即得的消灭该疾病的方法。

《柳叶刀·精神病学》

“多动症”患者脑部结构不同

荷兰研究人员称,专注力不足及过度活跃症(ADHD,俗称多动症)患者的脑部体积比未患此病的健康人更小,并由此暗示ADHD本质上是脑部机能失调,而非单纯的行为不良——该结论有助于消除社会对ADHD患者的误解。研究团队为年龄在4~63岁间的1713名ADHD患者和1529名非患者进行了脑部磁共振扫描,并测量他们的脑大小,以及与失调症状有关的7个脑区体积。他们发现,ADHD患者的脑部及其中5个区域的体积都比非病患者小。以往的研究因规模太小而无法得出结论,但本次实验规模较大,足以确认这种差异。

《英国医学期刊》

维生素D或可防止急性呼吸道感染

发表于《英国医学期刊》的一项研究声称,维生素D补充剂能够让英国每年有超过300万人免于感冒或流感。研究人员汇集了来自25个独立试验(涉及11321人)的数据,统计结果显示:每33个服用维生素D补充剂的人中将能有一人免于感染。维生素D有助于维持身体的钙元素含量,从而使骨骼、牙齿和肌肉保持健康。英国公共卫生署建议每人在秋季和冬季服用维生素D补充剂,同时建议那些很少能晒到太阳的人全年服用维生素D补充剂。不过,发表于同一期刊上的另一项论文则称,目前的证据不足以支持使用维生素D补充剂可以预防疾病。该文作者表示,对于那些维生素D缺乏的人,应该建议他们多晒太阳及合理饮食,并使用低剂量补充剂。对于大多数人来说,保持健康的均衡饮食、规律的短时间晒太阳就可以了。

《科学》

谷神星表面陨石坑内发现有机物

谷神星是一颗矮行星,也是位于火星与木星之间小行星带中最大的天体。美国航空航天局(NASA)的“黎明”号探测器在谷神星表面发现了有机物存在的证据。科学家使用“黎明”号探测器搭载的“可见光与红外成像光谱仪(VIR)”,探测到谷神星北半球“Ernutet”陨石坑内部及周围存在有机物质,且这些有机物并非外来,而是在谷神星上产生的。在Ernutet陨坑附近有机物质存在的信号非常清晰,尤其是在该陨坑的南部边缘以及陨坑西南侧外部的一小块区域。此次发现有机物的消息增加了谷神星在过去曾经拥有生命生存必要环境与要素的可能性。到今年春末,“黎明”号将在太阳恰好位于探测器后方的时候对谷神星进行观察,此时太阳—“黎明”号—谷神星三者恰好成为一条直线,谷神星的光照条件最佳,其亮度将会高于平常。科学家们希望届时能够获得更多有价值的线索。

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海洋

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