精选栏目

猫身上究竟是什么气味?

《科技生活》周刊||热度 ( )

Q:猫身上究竟是什么气味?

猫咪的气味要从习性开始讲起。养猫的人一定都知道,猫咪喜欢用它们的两腮去蹭各种各样的物体。此外,如果讨得了猫咪的欢心,它们还会用小脑门去蹭你的手。大家都倾向于蹭脸是猫咪在用自己的气味为喜欢的东西做标记这种说法。

其实对于这种猫咪两腮以及脑门上分泌的物质,有一个更专业的称呼,叫“猫面部外激素”。外激素,就是传说中的“费洛蒙”了——这是“pheromone”一词的音译。除了标记自己喜欢的东西,猫咪们也会通过面部外激素来交流,比如互相贴贴脸颊就是猫咪们日常的社交礼仪。

为了搞清楚猫咪面部外激素的成分,科研人员曾拭取了猫咪面颊的分泌物,并对其中的挥发性成分进行了鉴定。结果和我们在猫咪腮边闻到的气味比较一致——绝大部分都是一些长链的脂肪酸。除此之外还有少量的三甲胺——这是鱼虾气味中的典型成分,经常用来做猫咪的诱食剂。相比于小分子挥发物质,长链脂肪酸的挥发性其实是比较低的。这与面部外激素的适用场景也比较吻合——亲昵的小伙伴、熟悉的环境、喜欢的玩具,用脸颊蹭一蹭,只有在亲密的近距离才能闻到。可以说,面部外激素是一种代表安静舒适的分泌物。

不过,猫咪毕竟是成功的肉食动物,他们的日常生活中还有着更重要的内容——巡视领地和捕食。猫咪通常会通过“滋尿”的方式来霸占地盘。

早在上世纪50年代,研究人员就在猫尿中发现了一种独特的氨基酸,经鉴定,这是一种含硫的氨基酸,后被命名为felinine(猫氨酸或者猫尿氨酸)。这是一种猫咪特有的外激素,其它的猫科动物都没有。不过它再特别,也是一种氨基酸,这就意味着本身的挥发性并不强,不过,通过猫尿中细菌的作用,猫尿氨酸会缓慢分解产生MMB(3-甲基-3-巯基-1-丁醇)。作为一个含硫化合物,MMB挥发性极强、感受阈值极低、味道极其难闻,它构成了猫尿最典型的味道。

有趣的是,对被弓形虫感染的老鼠来说,猫尿氨酸以及MMB有一种难以抗拒的吸引力。这些老鼠会因此对猫尿产生一种趋向性,由此更容易被猫所捕食——猫咪也会因此感染弓形虫,而弓形虫只有在猫体内才能进行有性生殖。这样,弓形虫与其宿主猫咪的共进化就由猫尿的气味联系在了一起。

此外,猫主子们还有另外一个可以释放各种外激素的器官,那就是肛门腺。肛门腺的分泌物以2~5个碳原子的短链脂肪酸为主,与面部和乳房周围汗腺的分泌物相比,它们的挥发性更强,气味也更强烈——比如丙酸、丁酸、异丁酸、异戊酸等。而且由于猫咪肛门腺的开口位于肛壁内侧,其分泌物也主要会混入粪便当中,这恐怕也是猫咪的粪便味道甚浓的一个原因吧。

■ 知乎ID:段承焉,北京大学化学与分子工程学院博士研究生

A:为什么涂防晒产品会泛白?

事实上,发生泛白的产品往往是由于物理防晒剂导致的,一般的化学防晒剂是不会导致泛白的情况的,尤其是在一些纯物理防晒的产品中,泛白的情况就会更严重。

如果要探讨其中的机理,就要提到一种有着遮瑕和提亮肤色功效的物质——二氧化钛。如果把二氧化钛的粒径做到纳米级别,就可以散射和吸收紫外线。这就是为什么二氧化钛被普遍运用到防晒产品的原因。另外一个物理防晒剂则是氧化锌,同样的道理,氧化锌也对紫外线有散射和吸收的作用。

在一款防晒产品里,影响泛白的主要因素有三个:第一是其中的物理防晒剂的粒径大小。只有粒径达到纳米级别的二氧化钛和氧化锌才能够吸收紫外线,并且不会泛白。而粒径越大,则遮瑕提亮的效果越明显。相对于氧化锌来说,二氧化钛的泛白情况会更严重。

第二则是物理防晒剂的含量高低。目前有许多防晒产品其实都是化学防晒和物理防晒复配的产品,因为复配才能达到最高的效率。对于纯物理防晒产品来说,由于要达到高SPF值,就必须加入大量的物理防晒剂,有些甚至超过20%,因此泛白的情况会更加严重。

第三是防晒产品配方的水平。尽管每个公司的技术人员都知道物理防晒剂的粒径越小,防UV的能力就越强,但就算这样,如果配方不得当,这些纳米级别的防晒粉末还是会聚集在一起(同性相吸),当大量的纳米粒子聚集在一起的时候,其实也就不能称之为纳米粉末了,不仅防晒的效率会下降,同时也会产生泛白的现象。

那我们是不是只要不选择物理防晒就可以规避泛白问题了呢?这就涉及到防晒产品的安全性了。

相对于化学防晒来说,物理防晒的风险会低很多。尽管有些报道对于纳米级别的二氧化钛和氧化锌有一些担心,但是欧盟这两年的研究和评估都表明,纳米级别的二氧化钛及氧化锌,只要不被人体吸入,目前都是比较安全的。

■知乎ID:胡晓波,护肤品配方师

Q:家庭小药箱如何构建?

非处方药应当成为每个家庭的必备品,对于家中有小孩和老人的家庭来说,更是如此。合适的药品完全可以用来应对不时之需。

那么构建自家的小药箱,首先就要明确选药原则,以下是笔者的一些个人见解:

第一,根据家庭人员的构成选药。有小孩的家庭应配备儿童专用药物。从药学专业层面上来说,儿童药物并非成人用药减量而成,特殊人群有着特殊用药,不可混用。

第二,选择疗效稳定、用法简单的药物。如泰诺、白加黑之类的口服药物控制感冒症状效果很好。

第三,根据常见情况配药。如针对日常生活中常见的感冒、外伤等来选择药物,且用药后可以快速缓解症状。

第四,根据健康状况备药。这其实是针对老年人或者老病号的,像糖尿病要备有一定余量的控糖药物,以免发生无药可用的尴尬情况。

第五,选择易于保存的药物。水溶剂的保存要比口服药复杂,且更容易发生变性。在效果差不多的前提下,选择口服药物进行配备。

第六,根据时令选择药物。举个例子,夏天可备用十滴水之类的消暑药物;而秋冬季节,天气转化快,可多备些感冒药。

■知乎ID:洪嘉君,原医生

分享到:         

历期科技生活周刊

更多 +