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我们只有十分之一可能活在现实世界?

《科技生活》周刊||热度 ( )

在1999年的美国科幻电影《The Thirteenth Floor》(中文译名:异次元骇客)中,主人公和同事在1999年创造出了一个1937年世界,他由此发现了自己所处世界的可疑性,于是他开车驶向城外,在道路的尽头,天空流淌着瀑布样的数据流——原来他的世界只是计算机用程序模拟出来的,他则是程序中微不足道的一个字节。

主人公来到创造1999年世界的2024年世界,却发现那里也是一个程序制造的幻境——每一个虚拟世界都嵌套在另一个虚拟世界之中,真实世界到底在第几个虚拟世界外?

游戏

也是在1999年,美国还上映了一部科幻电影《The Matrix》(中文译名:黑客帝国)。这部电影同样探讨虚拟世界与真实世界的关系,不同的是主人公并非程序,而是肉体在现实,精神在虚拟程序的大活人。计算机制造出一个伪真实世界供人类享用,人类沉浸其中,仅仅只有少数人意识到这个世界的真相。

伊隆·马斯克(Elon Musk)显然想成为这样的少数人,这位著名科技人,SpaceX等高科技公司的CEO,在2016年对媒体表示,我们只有十亿分之一的机会生活在现实世界中,我们现在很可能生活在一种由计算机模拟出来的世界中。当前技术进步如此之快,虚拟世界与现实世界的边界很快就会被模糊。谁能知道是不是有一种先进文明正在模拟过去的时代,而我们正身处其中呢?

马斯克的发言很像是对上述两部电影的综合影评,也可能是他正在策划制作一个高仿真游戏的暗示。这将是《第二生命》游戏的增强现实版,结合《西部世界》电视剧中的机器人世界,一个给玩家超现实沉浸感的伟大游戏。游戏引入了裸眼3D信息投影技术,玩家不再需要虚拟现实头盔,随时随地可以和全球数千万玩家互动——游戏世界还是现实场景,到时候会混淆一起,让人傻傻分不清,科幻电影中的寓言变成了预言。

如果能开发出这样的游戏,那就犹如在游戏界领取了诺贝尔奖,因此有许多游戏开发公司和开发者正在加班加点工作,力争第一个创建出长久存在的虚拟现实世界。惯于拔尖的马斯克怎能在这场科技和野心混杂的技术比赛中落后?何况还有通过制造虚拟世界找到我们这个世界虚拟破绽,成为先知的可能!

模拟

我们所处的世界,究竟是不是一个被模拟出来的幻象?换句话来说,我们作为认识主体的人,能不能确切地区分出真实和虚幻?两千多年前,我们的先哲庄子就借梦到蝴蝶提出“不知周之梦为胡蝶与,胡蝶之梦为周与?”的质疑,还和好友惠子讨论“子非鱼,安知鱼之乐?”。从那时起,人们就探讨真实世界的边缘在哪里,世界的一切客观存在是否只是我们自身的主观感知,与世界本身无关。

到了1981年,哲学家希拉里·普特南(Hilary Putnam)提出了“缸中之脑”的设想,将这种哲学讨论更具象化:“一个人(可以假设是你自己)被邪恶科学家施行了手术,他的脑被从身体上切了下来,放进一个盛有维持脑存活营养液的缸中。脑的神经末梢连接在计算机上,这台计算机按照程序向脑传送信息,以使他保持一切完全正常的幻觉。对于他来说,似乎人、物体、天空还都存在,自身的运动、身体感觉都可以输入。这个脑还可以被输入或截取记忆(截取掉大脑手术的记忆,然后输入他可能经历的各种环境、日常生活)。他甚至可以被输入代码,‘感觉’到他自己正在这里阅读一段有趣而荒唐的文字。”

是的,我们看到的图像,实际上是视网膜上形成的神经冲动;我们听到的声音,只不过是声波在耳膜上产生的振动……我们的一切感知和行为,都是各种神经信号在大脑中的建构。那么,只要能模拟出这种建构,就能完整地模拟出我们所处的世界。

构建

对于充满怀疑论的人来说,到此只剩下一个问题:谁建构了我们的世界?

在计算机没有出现前,建构工作由各路神仙完成。因为世界太过复杂与精巧,神仙们即便是有无限法力,也必须多个神仙分工协作,这就不可避免地有拖沓扯皮甚至彼此拆台的可能。但计算机的诞生完美解决了工程问题,尤其是超级计算机的运算能力突飞猛进,预计在2020年,将突破百亿亿级次级别,这个速度远远超过了光速,只要有正确的程序,解构和重塑一个世界不过是眨眼之间的事情。因而,哲学家尼克·波斯特罗姆(Nick Bostrom)的想法代表了大多数人对计算机运行效率的恐惧,这位哲学家在2003年假设:我们生活的宇宙时空可能是由某种高纬度生物制造的计算机所模拟生成,后人类文明可能会进化出、或者创建某种程序来适应计算机宇宙时空,以模拟过去发生的事件和重建远古祖先的生活方式。

马斯克的想法,只是将这假设落实到应用层面,要做虚拟世界的创造神而已。

摆脱

对物理学家来说,世界的真实性不是想出来的,必须用数学推导,观测证明,有一套经得起检验的理论和实验数据。他们倒是没有说“我们所处的真实世界是虚构的”,他们说的是“宇宙是一个巨大的全息投影”!这就是宇宙全息理论,它包含了两层意思:一个是部分包含整体。全息照片切成多份之后,每个部分都能还原出原始的照片;一个是低维包含高维,二维的全息照片能记录三维信息,因此我们所处的世界是一个真实二维宇宙的三维投影!

物理学家们在1993年就提出宇宙全息理论,二十多年来,他们在量子信息学和量子引力学方面有了一些进展,或许不久的将来就能找到确凿的证据,说明我们世界的本质。

一旦世界的本质被揭露,我们就如电影中找到通往真实世界之路的主角,获取了从外部窥视自我的能力,我们将能操纵自我意志,获取无尽的时间和空间,不再受肉体束缚。这样的我们,大概就是神话传说中的“神仙”了。■

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